Ocho libros y cinco revistas para entender el cambio climático

¿Qué es el cambio climático? ¿Tiene algo que ver con el agujero de la capa de ozono? ¿Por qué hablamos tanto de “2ºC”? ¿De verdad importa lo que yo puedo hacer?

Son preguntas legítimas y muy frecuentes. La avalancha informativa a veces ahoga por exceso de información y sí, sabemos que en la COP21 de París se ha hablado de cambio climático… ¿pero de qué? ¿Por qué? Hablamos tanto de la lucha contra el cambio climático que se nos ha olvidado qué causa el calentamiento global. ¿Son sólo los coches y las fábricas que ilustran los reportajes? ¿O hay algo más? ¿Por qué no podemos filtrar el dióxido de carbono y almacenarlo en bloques de carbón? ¿O acaso sí podemos?

Las preguntas son numerosas, cada vez más. Para tratar de darles respuesta aquí van ocho libros y cinco revistas que os ayudarán a entender por qué estamos ante el gran reto del s. XXI. Cada uno enfoca el cambio climático desde una óptica distinta, y es por ello que los considero complementarios y muy recomendables.

Libros

Dire Predictions (2nd Ed.), de Michael Mann y Lee R. Kump (DK)

De momento sólo está en inglés, pero si tuviese que recomendar un único libro, sería este. Se nutre de los informes del IPCC (Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático), de los cuales sus autores participan, para elaborar un libro muy atractivo, visualmente arrollador, con datos bien presentados, tipografía clara y explicaciones sencillas. Kump y Mann (autor este último del también recomendable “The Hockey Stick and the Climate Wars”) se hacen las preguntas que se haría cualquier persona al enfrentarse al tema, y consiguen divulgar la ciencia asociada al cambio climático con fluidez, maestría y entusiasmo. El libro clave para entender las bases físicas del calentamiento global, cómo funcionan las proyecciones y los modelos climáticos, y los impactos y alternativas que tenemos para mitigarlos.

Calor: cómo parar el calentamiento global, de George Monbiot (RBA)

Un estudio concienzudo a más no poder sobre las alternativas que tenemos para reducir drásticamente nuestras emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). A pesar de ser de 2008, de los aspectos técnicos y de estar referido en su mayor parte a Reino Unido, es un libro imprescindible. Vale la pena sólo por el prólogo y primer capítulo, de una lucidez hiriente.

Esto lo cambia todo, de Naomi Klein (Paidós)

El cambio climático es la narrativa más potente frente al capitalismo y las desigualdades: de eso trata de convencernos Naomi Klein a lo largo de este documentadísimo libro (quizás en exceso). ¿Lo consigue? Difícil es que no lo haga con los ejemplos que presenta a lo largo de sus más de 600 páginas llenas de colisiones entre el capitalismo desregulado post-Reagan y el estado del medio ambiente. Klein aboga por un cambio de modelo, usando el calentamiento global como impulsor. Y en eso (también) tiene razón: hay que renunciar a los sueños de soluciones tecnológicas que lo arreglen todo, para que podamos seguir comportándonos igual.

El cambio climático. Una realidad, de Isabel Ripa (Viceversa ayer y hoy)

Una introducción sencilla, corta, suficientemente rigurosa y bastante amena de toda la problemática asociada. Es un libro activista (está editado en colaboración con WWF), y yerra en algunos referentes (como la portada: un oso polar). Es un buen sitio por donde empezar si quieres algo en castellano, barato (se puede conseguir en librerías de saldo) y que ofrezca una panorámica global, además de consejos concretos y bastante útiles sobre cómo disminuir nuestra huella de carbono.

Las mentiras del cambio climático, Jorge Alcalde (LibrosLibres)

De lo mejor que le he leído a un “escéptico climático”, aunque no consiga convencer. Está bien escrito, lo que no impide que mi ejemplar esté lleno de tachones, refutaciones y comentarios al margen de las páginas. Útil en tanto que te ayuda a pensar, te obliga a buscar información y consigue, de rebote y sin pretenderlo, fortalecer a quienes defendemos que hay que actuar ya frente al cambio climático.

Climate Change Denial: Heads in the Sand, de Haydn Washington y John Cook (Routledge)

El mejor libro que leeréis sobre negacionistas del cambio climático. Con numerosas referencias al fundamental texto de Oreskes y Conway (“Merchants of Doubt”), es más conciso y directo. Sin militancia y con un uso impecable de los datos y del razonamiento, Washington y Cook desmontan los mitos y desarman las llamadas a no actuar de los lobbies negacionistas.

Atmosphere of Hope, de Tim Flannery (Penguin)

Flannery ya escribió en 2005 un muy buen libro sobre el calentamiento globlal, traducido horriblemente al castellano como “La amenaza del cambio climático” (en original: “The Weather Makers: The History & Future Impact of Climate Change”), pero me gusta más el enfoque del que se editó en 2015. “Atmósfera de esperanza” casa muy bien con el nombre de este blog: no es tarde para evitar un cambio climático catastrófico. Flannery examina todas las posibilidades para actuar, tratando de arrojar luz y la certeza de que tenemos margen para actuar.

The Planet Remade: How Geoengineering Could Change the World, de Oliver Morton (Granta Books)

Estoy leyéndomelo, pero sí, es lo que parece: un libro sobre las posibilidades reales de la geoingeniería. No encontraréis nada de chemtrails ni conspiranoias, sino un análisis riguroso, extraordinariamente bien documentado y muy ameno (es apasionante la parte en la que explica la exploración de la estratosfera) sobre qué podemos hacer para mitigar el calentamiento global. Morton parte de una premisa: es muy complicado que reduzcamos las emisiones de gases de efecto invernadero al ritmo que deberíamos, así que necesitamos ayuda extra. ¿Cómo? Por ejemplo, desplegando miles de espejos que reflejen la luz del Sol y disminuyan la cantidad de energía que llega a la superficie del planeta. Un libro arriesgado, y quien sabe si premonitorio.

Otros títulos en castellano

Más allá de los ocho títulos reseñados también se puede encontrar “Cambio Climático”, de Carlos M. Duarte y Miguel Losada, inexplicablemente caro (como todo lo que edita el CSIC) y algo más árido, o “El Cambio Climático”, de Josep Enric Llebot, más antiguo pero muy didáctico. Con “El año que mi abuelo vio llover” Tomás Molina, meteorólogo de TV3, realiza una aproximación global e integradora, abordando aspectos más allá de las dinámicas climáticas, como el modelo productivo, la transición energética o el papel de la agricultura y ganadería. Sobre el País Valenciano encontraréis “Territori valencià i canvi climàtic”, compendio de capítulos cortos de distintos autores (y por lo tanto bastante irregular), y “El canvi climàtic a casa nostra de Maria J. Picó, un texto centrado en un territorio concreto, accesible, con abundante información y bien editado, pero cuya portada desmerece el título y el enfoque: ¿qué hace un oso polar ahí, si estamos hablando de la cuenca mediterránea? Cosas del editor, supongo.

Revistas

Quinto Informe del IPCC

De acuerdo, no es una revista, pero casi. Hacedme caso: los informes que publica el IPCC (especialmente el de síntesis) son cortos, relativamente accesibles y muy útiles, especialmente la parte gráfica. Aquí encontraréis todo sobre las bases físicas del cambio climático y los escenarios que se generan en base a los modelos actuales.

Living in a changing climate”, Agencia Europea del Medio Ambiente

Un pequeño informe, redactado en forma de capítulos cortos y entrevistas, muy accesible, claro y pedagógico. En la web de la agencia podéis descargarlo o pedirlo en papel (es gratis).

Vivir con el cambio climático” Mètode (nº 85)

Uno de los últimos números de Mètode, la mejor revista de divulgación científica que se edita en España, versa sobre vivir con el cambio climático, y las aportaciones al número son extraordinariamente interesantes, especialmente desde la óptica de la acción ciudadana, gobierno y comunicación.

La ciencia ante el cambio climático”, Investigación y Ciencia, Temas nº82

Este monográfico de “Investigación y Ciencia” está dedicado a reflexionar sobre el papel de la ciencia ante el reto mayúsculo que es investigar, comunicar y actuar frente al cambio climático. Hay artículos sobre climatología, sociología, oceanografía, ecología o indicadores para informar a las políticas. Actualizada y útil.

“La Tierra se calienta: enfríala”, National Geographic (nº 375, noviembre de 2015)

Aunque tras la compra de National Geographic por parte de Rupert Murdoch (un declarado negacionista climático) se activaron todas las alarmas, el número de noviembre del año pasado es muy recomendable. Un resumen muy “NG” del cambio climático, con buenas historias, magníficas fotos y también algo de esperanza.